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April 30, 2022

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oe欧亿5_微软应用商店新政展现开放姿态:力保动视暴雪交易获批

北京时间2月10日早间消息,据报道,微软周三宣布多项关于数字商店的运营承诺,向外部开发者展现更加友好的态度,从而确保其687亿美元收购动视暴雪顺利获批。

微软总裁兼副董事长布拉德・史密斯(Brad Smith)在微软官方博客中阐述了一系列原则。他表示,微软不会使用来自应用商店的非公开信息与其他开发者的产品竞争。

该公司的原则还透露,他们将允许所有遵守其标准的开发者使用其应用商店,采用前后一致的应用商店营销规定,不会偏向微软及其合作伙伴的应用。Windows用户仍然可以使用其他应用商店并安装通过其他互联网渠道下载的应用。

微软希望在监管者和政客加大反垄断力度之际,展示比其他科技巨头更开放的姿态。微软发布的这一系列应用商店新规很容易让人感觉是在针对谷歌和苹果等竞争对手的政策,后者已经面临世界各地的立法者和监管者的密切审查。

这些原则还希望缓解监管者对于微软收购动视暴雪的担忧,避免该交易因为反垄断问题遭到封杀。

三周前,微软宣布将斥资687亿美元收购电子游戏开发商动视暴雪,后者旗下拥有《使命召唤》、《糖果粉碎》、《暗黑破坏神》和《魔兽世界》等一系列游戏,该交易将把微软旗下的游戏工作室总数从23个增加到30个。

倘若顺利完成,这还将成为美国科技公司有史以来规模最大的交易。但值得注意的是,监管者和当选官员最近几年对高估值科技公司开展的交易通常持反对态度。例如,英国竞争和市场管理局去年就下令Facebook母公司Meta Platforms剥离GIF网站运营商Giphy。

“我预计该交易将被密切审查,确保它不会有损美国劳动者的利益和市场竞争。”美国众议院司法委员会主席杰里・纳德勒(Jeffy Nadler)说。微软表示,此次合并将使之成为全球营收第三的游戏公司,仅次于腾讯和索尼。

虽然微软在1990年代和2000年代都曾因为Windows的主导地位而面临反垄断压力,但在CEO萨提亚・纳德拉(Satya Nadella)的领导下,美国立法者和竞争监管机构对这家软件巨头的关注却不算密切,而是投入更多精力监督它的竞争对手Meta、亚马逊、苹果和谷歌母公司Alphabet。

例如,美国众议院和参议院的未决法案有可能限制苹果和谷歌移动应用商店的运营方式。史密斯上周还在推文中称参议院的《开放应用市场法案》是“重要的立法”。

不会强制使用自家支付系统

史密斯还表示,微软不会强迫开发者使用微软的应用内支付系统。微软去年9月发布Windows 11,该系统的应用商店已经不再要求使用自家支付系统的开发者向微软支付佣金。

此举似乎是在回应应用开发者对苹果和谷歌的不满,这两家科技巨头已经成为华盛顿的反垄断目标。《开放应用市场法案》最近在参议院司法委员会获得了两党议员的强烈支持,它将阻止拥有超过5000万美国用户的应用商店对使用其分销服务的开发者进行区别对待或施加限制。例如,该法案将阻止应用商店运营商惩罚在其他地方对应用进行不同定价的开发者,禁止他们强迫开发者使用平台自带的支付系统。

微软去年将通过其Windows应用商店出售的游戏佣金从30%降至12%,从而在与Epic Games的竞争中获得优势。“Epic诉苹果案”公开披露的文件显示,微软高管曾经还在考虑对其Xbox应用商店的游戏分成模式进行类似的调整。;

微软Windows应用商店最初于2012年随Windows 8系统一同发布,彼时距离苹果发布iPhone App Store已经过去3年多。但微软早在2005年就在Xbox上推出了应用商店。

史密斯披露的部分原则不会立刻适用于Xbox应用商店。

“未来的立法并不针对游戏主机这种专门的计算设备,这是有充分理由的。”史密斯在博文中说,“游戏主机其实是亏本卖给游戏玩家,以此为游戏开发者构建一套强大而可行的生态系统。”但微软还是表示,希望将所有的应用商店原则应用到Xbox和Windows平台上,做到一视同仁。

对微软来说,游戏几十年来一直都是仅次于Windows操作系统和Xbox游戏机的重要业务。而在纳德拉2014年接替史蒂夫・鲍尔默(Steve Ballmer)出任CEO后,游戏业务的重要性进一步提升。该公司在2021年斥资81亿美元收购《Elder Scrolls》和《Fallout》发行商ZeniMax Media,并于2014年投资25亿美元收购Mojang Synergies。

微软一直在吸引用户注册其Game Pass订阅服务,这项服务可以提供数百款游戏。游戏内容越多,吸引的订户就越多。上月,微软在完成ZeniMax的收购交易后表示,他们的订户已经从2021年1月的1800万增长到2500万。

但动视暴雪的游戏并非Xbox的独家内容。2021年的《使命召唤:先锋》第一人称射击游戏同时兼容PlayStation、Xbox和Windows平台。许多《使命召唤》玩家都拥有PlayStation游戏机,而索尼也是动视暴雪的最大客户,在2020年为其贡献了17%的营收。

微软游戏CEO菲尔・斯宾瑟(Phil Spencer)在推文中表示,他告诉索尼高管微软计划尊重“收购动视暴雪时的既定协议,而且希望《使命召唤》继续兼容PlayStation”。

史密斯周三称,微软对索尼表示,他们将在现有协议之外,在PlayStation平台上推出《使命召唤》和其他动视暴雪游戏,以便索尼的粉丝可以继续享受这些游戏。他表示,微软也对任天堂持有相似的态度。